Biólogos descubren misteriosas larvas marinas y no saben como serán cuando crezcan

Los científicos han encontrado un grupo de criaturas microscópicas que podrían ser completamente nuevas para la ciencia, pero es un desafío excepcional determinar quién es la larva de animales que se ven completamente diferentes en su etapa adulta cuando se trata de las pequeñas cosas que has descubierto.

Los animales desconocidos en cuestión se llaman foronidos, o gusanos de herradura. Los adultos están anclados en sedimentos o rocas o corales, construyendo un tubo de quitina para proteger sus cuerpos blandos, mientras que sus cabezas están coronadas con tentáculos agitados en la corriente para colar pequeñas partículas de alimentos del agua para su filtración.

No viven muy a unos 400 metros (1.320 pies) desde la zona intermareal hasta la parte superior de la zona mesopelágica y se pueden encontrar en la mayoría de los océanos del mundo. La mayoría de los adultos varían en longitud de 2 cm a 20 cm.

Por lo tanto, no son difíciles de encontrar, completamente desarrollados: el primer foronido se describió en 1856. ¿Pero emparejarlos con su juventud? Eso es un poco más difícil. De hecho, las primeras larvas de foronidos se describieron en 1846 antes que los adultos, pero se ven tan diferentes que se ubicaron en un género completamente diferente, Actinotrocha. Por eso hoy se llaman Actinotrochs.

Lo que se sabe sobre las larvas Se podrían distinguir tres forónidos diferentes de la Bahía de Panamá y cuatro de Bocas del Toro. A diferencia de cualquier otro en GenBank, estos siete tenían un ADN que contiene el ADN del 75% de las especies forónidas adultas reconocidas.

La secuenciación del ADN de una larva falló, lo que significa que también podría ser una especie desconocida, aumentando el total de ocho nuevas especies potenciales del equipo.

Pero no hay muchos científicos que estén buscando o estudiando foronidas, por lo que, según los investigadores, “desconocidos” es cómo podrían permanecer estas criaturas.

Nunca deja de sorprendernos “Debido a los estilos de vida crípticos de los forónidos, no se pueden encontrar gusanos adultos”, dijo el biólogo Michael Boyle de la Estación Marina del Smithsonian, “pero la presencia de sus formas larvales en el plancton confirma que están aquí, establecidas y reproducido “.

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