Un dinosaurio olvidado por más de 150 años puede alterar todo lo que se sabe de la historia evolutiva de su especie

Han sido muchos los fósiles de dinosaurios encontrados que han permitido a los científicos tener una idea más clara de la evolución de esta especie, su comportamiento y demás aspectos relevantes de su anatomía o conducta.

Se han realizado numerosos estudios acerca de estos fósiles, y se han logrado ubicar en el espacio correspondiente dentro del árbol genealógico. No obstante, existe un fósil que quedó en el olvido y al que ni siquiera incluyeron dentro del árbol genealógico de su especie.

El dinosaurio olvidado durante 160 años

Se trata de un fósil completo de Scelidosaurus, cuyos restos tienen más de 190 millones de años y fueron encontrados en Inglaterra por el anatomista Richard Owen quien además fue el que pronunció por primera vez la palabra “Dinosaurio”.

Aunque Owen fue un experto dedicado al estudio de los dinosaurios y realizó varias publicaciones al respecto, no hizo lo mismo acerca del Scelidosaurus, ya que el reporte que realizó sobre este dinosaurio fue bastante básico.

Representación artística del Scelidosaurus vivo John Sibbick

160 años después, el doctor David Norman ha logrado realizar un estudio completo de este fósil el cual reveló interesantes datos que pueden ser bastante polémicos y hacer tambalear el árbol genealógico de la especie.

La historia evolutiva errónea

Una de las principales conclusiones a las que llegaron Norman y su equipo, consiste en que probablemente se debería reorganizar los grupos de familias de dinosaurios ya que la organización previa puede haber estado errada.

Esto surge luego de que los estudios arrojaran que el ancestro de esta especie y el del Tyrannosaurus puede ser el mismo y su antepasado no era el Stegosaurian como se sugirió inicialmente. Incluso se pudieron identificar partes y huesos de este dinosaurio que no habían sido vistos en ningún otro fósil previamente.

Réplica del esqueleto de Scelidosaurus (FunkMonk / CC BY SA 2.0)

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